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El emprendedor social

Un  emprendedor “normal” es una persona que pone en marcha una empresa para realizar una actividad económica que satisface una demanda de la sociedad y a cambio genera unos beneficios. El emprendedor tiene una misión, un plan, unos objetivos y una estrategia de actuación para lograr sus propósitos.

Un emprendedor “social” hace exactamente lo mismo pero con unas exigencias adicionales:

  • su misión es la de cubrir una necesidad  de las personas más desfavorecidas
  • la actividad desarrollada debe producir  un impacto positivo en la sociedad
  • la idea de negocio debe poder ser replicada y así alcanzar a un gran número de usuarios
  • la política empresarial debe estar basada  en principios de sostenibilidad financiera, ambiental y en la  perdurabilidad.
  • el producto o servicio ofertado  debe ser innovador y aprovechar las facilidades que dan las nuevas tecnologías y el conocimiento.

Es importante no confundir el emprendimiento social con la responsabilidad social corporativa (RSC).

La RSC no es la misión principal de una empresa,  y a menudo sólo corresponde a un lavado de imagen o una estrategia de marketing que se realiza para satisfacer la demanda de unos clientes actualmente muy sensibles ante actuaciones empresariales impropias.

La empresa creada no es una ONG o una ONL (Organización No Lucrativa) :  estas organizaciones llevan a cabo acciones sociales que suelen depender de ayudas, subvenciones o donativos y del voluntariado, lo cual no asegura la perdurabilidad ni la sostenibilidad financiera de los proyectos. No obstante el rol de las ongs puede ser determinante para impulsar y financiar la creación y la promoción de los  emprendimientos sociales.

La empresa puede adoptar la figura de cooperativa o de cualquier otra forma jurídica siempre que no reparta dividendos y que los beneficios se reinviertan en mejorar o ampliar la actividad.

Ejemplos de emprendimientos sociales

En primer lugar, es obligatorio nombrar a Muhammad Yunus como creador del Grameen Bank y del concepto de microcrédito para los más pobres:  un sistema que se ha extendido por todo el mundo y que cuenta actualmente con millones de “clientes” que pueden mejorar su vida gracias a esta oportunidad.

Muchas otras personas han puesto en marcha iniciativas con el único fin  de aportar un producto o un servicio que sea de utilidad y resuelva problemas de la “base de la pirámide”,  es decir, de la parte más pobre de la población:

  • arquitectos que han ideado tipos de viviendas de precio sumamente asequible para sustituir chabolas en barrios pobres de grandes urbes .
  • ingenieros y técnicos que han ideado aparatos que aprovechan la energía solar para generar electricidad o por ejemplo fabricar hornos para cocinar y así sustituir el uso de sistemas poco eficientes por otros limpios y baratos.
  • empresas que ofrecen sistemas de depuración de agua  o  sistemas de irrigación muy sencillos.
  • servicios de banca móvil que permiten el acceso a productos  financierosa través del teléfono,  tales como el micro-ahorro,  el micro-crédito,  las transferencias, operaciones que anteriormente era imposible realizar de forma rápida y segura.
  • fabricación de ordenadores y terminales muy baratos para acceder  a Internet
  • sistemas de tele-diagnóstico que permiten que los médicos puedan atender a personas que viven en poblados aislados.
  • portales online de formación / educación
  • etc …

Los emprendedores sociales son personas que identifican  unas necesidades y ponen toda su energia en encontrar  las soluciones más adecuadas y útiles.  Contribuyen a cambiar el mundo:  algunos les llaman “los nuevos héroes”.

El glosario de la microfinanza y de la microempresa

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